Toni Cortés en la Academia AFA Angola

Toni Cortés, formador de futbolistas en Angola

Angola es un país africano donde el fútbol ha experimentado una gran evolución en los últimos años. Toni Cortés, ha sido sin duda uno de los grandes artífices en este salto cualitativo. Hijo de padres almerienses (Antonio Cortés López de Dalia y María Inés Páez de Fondón), Cortés es el coordinador de la Academia AFA Angola desde hace siete años. La Academia está ubicada en Luanda, la capital del país. Es una escuela de formación de alto rendimiento. Su objetivo prioritario es “formar a los que han de ser los mejores futbolistas del país en los próximos años”, según comenta el propio Toni Cortés.

Toni Cortés experiencia contrastada en el fútbol profesional

Toni Cortés pone en práctica su larga experiencia vinculada al mundo del deporte profesional en general y al fútbol en particular. Empieza su trabajo en Cataluña, “el aprendizaje que desarrollamos en Angola se basa a través de un proyecto integral donde se trabajan los aspectos deportivos, psicológicos y la formación de los jugadores como personas”, comenta el coordinador de la Academia.

La experiencia de Toni Cortés en el fútbol profesional es muy extensa. Destacaremos sus diez años como segundo entrenador de la selección catalana absoluta de Fútbol (1995-2005), siendo coordinador técnico de todas las selecciones catalanas de base entre 2003 y 2005. También fue entrenador del CE Europa de Barcelona (1998-1999), preparador físico del Nàstic de Tarragona desde 1999-2001, consiguiendo el ascenso a 2ª división A y entrenador de la UE Cornellá en la temporada 2000-2001.

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En el año 2013 Toni trabajaba como profesor de Educación Física en un instituto de la localidad barcelonesa de Cornellà. En ese momento recibe la llamada de AFA Angola y es uno de los candidatos de una larga lista de candidatos que opositaban a la plaza de coordinador. Finalmente, tras una presentación de su proyecto en su propia casa Toni Cortés es el elegido para el puesto. De esta manera Toni Cortés vuelve al Fútbol profesional.

Sólo quedaba un último y difícil obstáculo: la presentación del proyecto al presidente del país que a su vez era el “patrono” de la Academia (José Dos Santos). Una hora fue suficiente para convencer al presidente y en muy poco tiempo, tras resolver los papeleos oportunos, Cortés ya inició su etapa como coordinador de la Escuela de fútbol AFA Angola.

El fútbol como proyecto social

A la primera convocatoria de la Academia se presentaron más de 2000 candidatos a futbolistas. Toni recalca el talento innato del futbolista angoleño. “Son hábiles, potentes y rápidos”, según comenta Toni, cualidades propias del futbolista “hecho” en la calle. Hoy la Academia cuenta con 225 jugadores. El proyecto tomó su forma desde la categoría alevín (12-14 años). El plan estratégico de AFA se centró en esta categoría por la facilidad con la que se pueden asimilar los conceptos de juego a esta edad.

Recalcar que a todos los jugadores de la Academia se les va a buscar a casa todos los días para los entrenamientos. Además todos comen dentro de la Academia.

La Academia en Torneos internacionales

Donde más se ha notado la evolución de la Academia ha sido en su participación en diferentes torneos internacionales de prestigio. Además de ser una de las mejores experiencias personales que destaca el propio Toni Cortés…Dubai, Portugal, Sudáfrica, Brasil o España han sido testigos de las cualidades de los futbolistas de AFA. Ganar 3 años consecutivos el torneo internacional de Carballo en fútbol 7, es la confirmación de que el gran trabajo realizado ha logrado sus frutos. 

Algunos de sus jugadores ya demuestran sus cualidades en el fútbol europeo (Francia, Portugal y España) y sudamericano (Brasil). Además muchos equipos de gran prestigio europeo como Manchester City o Tottenham han querido conocer el Proyecto AFA.

El éxito de Toni Cortés no es fruto de la improvisación o de la fortuna. Es un hombre que se pasa la jornada a pie de campo. No es persona de despachos. Vive el fútbol en primera persona y le gusta ver las sesiones de entrenamiento para corregir y asesorar a los propios técnicos. 

Toni Cortés y sus proyectos de futuro

Con 59 años, Toni Cortés contempla su futuro inmediato ligado al mundo del fútbol. La experiencia vivida en Angola y toda la que ya tenía acumulada en su trayectoria profesional, le hace sentirse capacitado para ser director deportivo del fútbol base de cualquier club español. Después de siete años en Angola, tiene ganas de volver a casa y aportar sus conocimientos en la formación de futbolistas.

Angola ha sido su segunda experiencia lejos de nuestras fronteras. La primera fue con un ilustre conocido del fútbol español: Pichi Alonso, siendo su mano derecha en el FK Metallurg Donestk ucraniano.

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